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TURISMO REGENERATIVO: UN VIAJE HACIA LA SOSTENIBILIDAD

Turismo regenerativo: un viaje hacia la sostenibilidad

Por: Katherine Pulgarín

¿A quién le gusta viajar? Para mí viajar es una experiencia enriquecedora que nos
permite ampliar nuestra perspectiva, aprender, crecer, conectar con nosotros
mismos y con el mundo que nos rodea.
Y viajar de manera sostenible, no solo tiene
un impacto económico positivo para el lugar que visitamos, sino que también
desempeña un papel crucial en la preservación de la riqueza natural y social a través
del turismo regenerativo.

Cuando me propusieron escribir sobre turismo regenerativo, inicialmente me mostré escéptica, pensando que era un tema utópico, ¿Cómo podría una persona común y corriente como yo contribuir realmente a la regeneración de la naturaleza o de una comunidad? Sin embargo, a medida que profundizaba en mi investigación, me di cuenta de que yo ya había experimentado el turismo regenerativo en mis viajes.

Recordé momentos significativos y gratificantes, como aquella vez en el pueblo de San Juan La Laguna, en Guatemala, donde participé en la producción de prendas de vestir ayudando a las mujeres artesanas a teñir el algodón e hilar los ponchos. O también, el día que me uní a una jornada de limpieza de playa en Sisal, México, donde logramos recolectar un impresionante total de 810 kg de residuos.

Estas experiencias demostraron que, de hecho, pude contribuir a la regeneración apoyando los oficios tradicionales de una comunidad y mejorando las condiciones ambientales de un lugar.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de turismo regenerativo?

El turismo regenerativo representa una evolución en la forma en que concebimos y practicamos los viajes, alineándose con los principios de la regeneración ambiental y social. En su esencia, implica más que simplemente visitar lugares; es una práctica que busca mejorar las condiciones socioambientales, restaurando ecosistemas dañados y promoviendo una mayor calidad de vida para los habitantes locales.

Inspirado por la naturaleza misma, el turismo regenerativo adopta los principios de eficiencia, beneficio mutuo y cero desperdicios. Emula la capacidad de la naturaleza de regenerarse y adaptarse al cambio constante. El turismo regenerativo también valora la inteligencia colectiva y diversa de las sociedades al reconocer que los seres humanos somos parte integral de la naturaleza. Se basa en rescatar y preservar tradiciones locales y en promover soluciones surgidas de la colaboración entre grupos sociales, enriqueciendo la experiencia turística y fortaleciendo los lazos comunitarios.

En última instancia, la esencia del turismo regenerativo radica en lo local, promoviendo un enfoque que beneficie tanto a la naturaleza, como a los visitantes y las comunidades anfitrionas, generando un impacto positivo sostenible en el socioecosistema.

Los tres pilares fundamentales del turismo regenerativo

1. Atención a la vida y la salud

El turismo regenerativo busca crear experiencias que conecten al turista consigo mismo, con la naturaleza y con la cultura local, fomentando la salud física, emocional y espiritual, buscando bajar el ritmo del visitante para que pueda sintonizar con el lugar.

Algunos ejemplos son el turismo de bienestar con retiros de yoga y meditación en entornos naturales; el ecoturismo con actividades que conectan al turista con elementos naturales como el agua y; el agroturismo con estadías en granjas o ranchos que ofrecen experiencias educativas y gastronómicas.

2. Experiencias respetuosas

El turismo regenerativo propone experiencias que respeten el ritmo de la naturaleza y la cultura del lugar, alejándose del turismo acelerado y masivo. Valorando los medios de transporte sostenibles y fomentando prácticas responsables que honren la historia, su gente y su sabiduría.

Algunos ejemplos son los viajes lentos que permiten al turista disfrutar del destino y conectar con la cultura local; el turismo gastronómico con la experiencia de probar productos frescos y orgánicos y; el voluntariado que permiten al turista contribuir a la consciencia ambiental y el desarrollo local.

3. Impacto positivo

El turismo regenerativo fomenta dejar una huella positiva en los lugares que visitamos al comprender la interconexión de todo. Busca minimizar el impacto de nuestra presencia humana para garantizar la preservación y el bienestar del entorno.

Algunos ejemplos son las certificaciones que se obtiene del turismo al ser carbono neutro o comercio justo. O las inversiones en proyectos sociales con el apoyo a la educación, la salud y la cultura local.

Beneficios del turismo regenerativo

Desde impactos positivos naturales hasta aspectos culturales, el turismo regenerativo ofrece beneficios para todos:

Conservación y regeneración de la naturaleza: El turismo regenerativo protege los ecosistemas, tratando de reducir el consumo de agua, energía, alimentos y otros recursos clave, al tiempo que se minimiza la contaminación, las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) y la generación de residuos.

Desarrollo social: Proporciona oportunidades de desarrollo y bienestar a las comunidades, creando empleo y generando ingresos. Contribuye a la mejora de infraestructuras y servicios básicos, como educación y salud, elevando así el nivel de vida de las poblaciones. Además, protege y promueve las tradiciones locales y la identidad cultural.

Incentivo económico: Este tipo de turismo se compromete a generar empleos dignos y a distribuir equitativamente los beneficios económicos entre las comunidades locales. Se promueve la participación de las personas en la toma de
decisiones y se fomenta el desarrollo de empresas locales y sostenibles.

Satisfacción del turista: Ofrece experiencias únicas y significativas que conectan al visitante con el lugar y su gente. Desde la exploración de paisajes naturales impresionantes hasta la participación en actividades culturales auténticas.

Es así como el turismo regenerativo ofrece una alternativa que beneficia a todos los actores involucrados, a diferencia del turismo convencional que genera un impacto negativo con consecuencias de contaminación ambiental y disgusto social. Es evidente que el paradigma turístico actual es insostenible, demandando una transformación radical.

Estrategias para lograr un turismo regenerativo

En mi búsqueda de un turismo más sostenible, he encontrado algunas estrategias clave que están transformando el turismo convencional -masivo, extractivista y superficial-, hacia un turismo más respetuoso y equitativo.

Promoción de zonas menos conocidas. Esta estrategia busca diversificar la oferta turística más allá de los destinos tradicionalmente populares, permitiendo que regiones menos exploradas puedan beneficiarse del turismo regenerativo. Al evitar la concentración excesiva de turistas en lugares específicos, se contribuye a preservar la integridad ambiental y cultural de dichos destinos, al mismo tiempo que se brinda la oportunidad de descubrir nuevas experiencias y paisajes a los viajeros.

Conservación y promoción del patrimonio cultural. Es esencial mantener la identidad y la historia de una comunidad. Fomentar el respeto y la valoración de las tradiciones locales implica, desde preservar monumentos históricos, sitios
arqueológicos y manifestaciones artísticas, hasta promover la transmisión intergeneracional de conocimientos y prácticas culturales que los visitantes pueden aprender y apreciar.

Involucramiento de las comunidades locales. Garantizar que las comunidades locales tengan un papel activo en el desarrollo del turismo implica consultarlas y escuchar sus opiniones, además de involucrarlas en la toma de decisiones y
compartir los beneficios económicos y sociales derivados de la actividad turística. Esto puede lograrse a través de la creación de programas de capacitación y empleo en el sector turístico, el fortalecimiento de las empresas locales y la promoción de iniciativas de turismo comunitario que empoderen a las comunidades para gestionar sus propios recursos y preservar su patrimonio cultural y natural de manera sostenible.

Prácticas responsables de consumo. Fomentar el uso eficiente de los recursos naturales, minimizar la generación de residuos y promover la compra de productos locales y artesanías, lo que contribuye a fortalecer la economía local y preservar la autenticidad cultural de los destinos. Además, es importante sensibilizar a los turistas sobre la importancia de respetar las normativas locales, apoyar a empresas comprometidas con la sostenibilidad y optar por actividades turísticas que promuevan el bienestar de las comunidades locales y el cuidado del entorno natural.

Colaboración de diversos actores. Los gobiernos deben implementar políticas públicas que impulsen esta modalidad turística y respalden las iniciativas locales. Las empresas turísticas deben adoptar prácticas sostenibles en sus operaciones y ofrecer productos y servicios responsables. Las comunidades locales deben participar en la planificación y desarrollo del turismo, asegurando beneficiarse de forma equitativa. Por último, los turistas deben comprometerse a adoptar comportamientos responsables durante sus viajes, mostrando respeto hacia el entorno y las comunidades que visitan.

Financiación e inversión. Es prioritario destinar recursos financieros hacia proyectos de turismo regenerativo. Además, se debe facilitar el acceso a la financiación para las pequeñas y medianas empresas turísticas interesadas en implementar prácticas sostenibles. Asimismo, ofrecer incentivos fiscales a las empresas turísticas que adopten estas prácticas puede ser una medida efectiva para estimular su compromiso con la sostenibilidad.

Estas estrategias ofrecen a emprendedores y empresarios una guía para implementar el turismo regenerativo y contribuir a preservar la integridad ecológica de los destinos; al mismo tiempo que generan beneficios económicos y sociales de manera equitativa, asegurando un turismo más auténtico y duradero tanto para los viajeros actuales como para los viajeros futuros.

Conclusión de un viaje transformador

El turismo ha experimentado una notable transformación, pasando de un enfoque convencional centrado únicamente en satisfacer las necesidades del turista y obtener beneficios económicos, a un turismo regenerativo que prioriza el bienestar del destino, de las comunidades locales y del entorno natural, sin comprometer las dinámicas económicas y
de producción.

Esta alternativa sostenible de turismo que busca revitalizar los ecosistemas y las comunidades que visitamos realmente existe, aunque considero que no es algo externo, más bien este proceso de regeneración comienza en cada uno de nosotros, a través de un viaje transformador que nos permite reconectar con nuestro propósito, muchas veces desconocido u olvidado.

Al iniciar este blog, mencioné que el viaje nos brinda la oportunidad de aprender, y sin duda, este aprendizaje comienza en nuestro interior, reconectándonos con nuestra esencia natural y estableciendo vínculos significativos con otras personas.

Referencias
Cristancho Acevedo, L. N. (2022). Definición de acciones para la transición del turismo existente en Isla Fuerte a un turismo regenerativo enfocado en la comunidad – Caso de estudio Isla Fuerte, Caribe colombiano. Pontificia Universidad Javeriana. Obtenido de http://hdl.handle.net/10554/58383

El Bien Social. (10 de Junio de 2022). ¿Qué es el Turismo Regenerativo? Obtenido de El Bien Social: https://elbiensocial.org/que-es-el-turismo-regenerativo/

GEOGRAPHIC, N. (27 de Septiembre de 2022). Qué es el turismo regenerativo y cuáles son sus beneficios. Obtenido de NATIONAL GEOGRAPHIC: https://www.nationalgeographicla.com/viajes/2022/09/que-es-el-turismo-
regenerativo-y-cuales-son-sus-beneficios

Jiménez Molina, A., & Romero Castilla, D. A. (2023). El Turismo Regenerativo como estrategia de educación y conservación ambiental en el corregimiento de Minca, Santa Marta, Colombia. Santa Marta: Universidad Antonio Nariño.

Lavigne, M. F. (2023). Nuevas tendencias en turismo: análisis del enfoque regenerativo.

Turismo Regenerativo. (s.f.). NUESTRA IDENTIDAD. Obtenido de Turismo Regenerativo: https://turismoregenerativo.org/circulo/

Velásquez Díaz, J. L. (2023). Análisis retrospectivo y prospectivo del turismo regenerativo en el territorio antioqueño. Medellín: Tesis de Maestría. Escuela de Ingeniería. Obtenido de https://repository.upb.edu.co/bitstream/handle/20.500.11912/11065/An%C3%A1lisis
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